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Welcome to O’Donnell Elementary School!

Mabel O’Donnell Elementary School opened in 1965 along with its sister school, Rose E. Krug. Both schools feature a unique circular architecture, with curved hallways. When they were constructed, the buildings were considered “the schools of tomorrow”, with a design that would allow adaptability as teaching and instruction changed. The intention of the circular design was to allow for better sightlines and flexible student grouping. The total construction cost for both buildings was $898,722.38.

O’Donnell Elementary school has had two additions constructed to expand student capacity. The first was a round design that added 6 classrooms. It has been remodeled to hold four early learning classrooms. The second addition on the building’s north side added eight classrooms, five offices, and a media center.

Mission ODonnell Primary Sm

We will create a safe and nurturing environment that promotes high expectations for all.

Vision 

O’Donnell School encourages independent thinkers and problem solvers who are adaptable to an ever-changing world.  

About Mabel O’Donnell

The stories of Mabel O’Donnell found a permanent home in the imagination on millions of young readers. Through her books, children traveled the world with the Alice and Jerry, the main characters in her first series. O’Donnell became one of the best-selling writers of all time because she created sophisticated stories shared through accessible language.

“Dick and Jane may have taught a generation to read but Alice and Jerry taught us to dream,” wrote one newspaper columnist.

The stories O’Donnell would write were grounded in her early life in Aurora. O’Donnell graduated from East Aurora High School in 1909, then went to DeKalb Normal School (later known as Northern Illinois University) intent on becoming a writer. In 1908, she began teaching at Brady Elementary School. She later did graduate work at Columbia University and earned a Doctorate from the University of Chicago.

While working as director of elementary schools, O’Donnell was praised for helping developing teachers become master educators. It was during this time that she came in contact with a book publisher who was looking for a teacher to edit a new book. O’Donnell wrote to say she didn’t like the book and could write a better one herself. They took her up on the offer.

In 1936, while O’Donnell was principal at Young School, Row, Peterson and Co., published her first books: a series of reading instruction books featuring a brother and sister named Alice and Jerry. The series was revolutionary in reading instruction: it included a teaching guide and separate reading plans for superior, average and immature readers.

The books were full of adventure; O’Donnell wanted the stories to be more than vocabulary lessons. She worked hard at writing for children. She considered young people to be the toughest critics, a group that would not tolerate sentimental drivel or adult moralizing.

O’Donnell wrote three-dimensional characters involved in detailed stories would teach as they entertained. Alice and Jerry would ride a train around the world, or explore their fictional hometown, which shared a parallel history to Aurora. O’Donnell later added a second series, the Janet and John books, which continued to be republished for four decades.

Her books became children’s classics, adored by readers and teachers. Altogether, O’Donnell wrote 47 titles and collaborated on 53 more. Between the two sets, O’Donnell sold more than 100 millions books around the world.

In 1946, she left the school district to become head of the Reading Department for Row, Peterson and Co., in Evanston (now known as Harper Collins). In 1965, an East Aurora elementary school was named in her honor.
Miss O’Donnell lived in Aurora her entire life. She died in 1985 at 95 years old.

“The world is still a wonderful place,” she told the East Aurora High School students when receiving her alumni honor. “A place for laughter and gayety and joy, for sadness, yes, but also for beauty and goodness and hope and exciting aspirations.”

¡Bienvenidos a la O’Donnell Elementary School!

La Mabel O’Donnell Elementary School abrió sus puertas en 1965 junto con su escuela hermana, Rose E. Krug. Ambas escuelas presentan una arquitectura circular única, con pasillos curvados. Cuando se construyeron, los edificios se consideraron “las escuelas del mañana”, con un diseño que permitiría la adaptabilidad a medida que la enseñanza y la instrucción cambiaran. La intención del diseño circular era permitir mejores líneas de visión y una agrupación flexible de los estudiantes. El costo total de la construcción de ambos edificios fue de 898.722,38 dólares.

La O’Donnell Elementary School ha tenido dos adiciones construidas para ampliar la capacidad de estudiantes. La primera fue un diseño redondo que añadió 6 salones. Se ha remodelado para incluir cuatro salones de aprendizaje infantil. La segunda adición en el lado norte del edificio añadió ocho salones, cinco oficinas y un centro de tecnología.

Misión ODonnell Primary Sm

Crearemos un ambiente seguro y enriquecedor que promueva altas expectativas para todos.

Visión 

La escuela O’Donnell fomenta a los pensadores independientes y a los solucionadores de problemas que se adaptan a un mundo en constante cambio.

Sobre Mabel O’Donnell

Los cuentos de Mabel O’Donnell encontraron un hogar permanente en la imaginación de millones de lectores jóvenes. A través de sus libros, los niños viajaron por el mundo con los protagonistas de su primera serie, Alice y Jerry. O’Donnell se convirtió en una de las escritoras más vendidas de todos los tiempos porque creó historias sofisticadas compartidas a través de un lenguaje accesible.

“Puede ser que Dick y Jane hayan enseñado a leer a una generación, pero Alice y Jerry nos enseñaron a soñar”, escribió un columnista de un periódico.

Los cuentos que O’Donnell escribiría se basaban en su vida temprana en Aurora. O’Donnell se graduó en el instituto de East Aurora en 1909 y luego fue a la DeKalb Normal School (más tarde conocida como Northern Illinois University) con la intención de convertirse en escritora. En 1908, comenzó a dar clases en la escuela primaria Brady. Más tarde realizó estudios de posgrado en la Columbia University y obtuvo un doctorado en la University of Chicago.

Mientras trabajaba como directora de escuelas primarias, O’Donnell fue elogiada por ayudar a los maestros en el desarrollo a convertirse en profesores expertos. Fue durante esta época cuando se puso en contacto con un editor de libros que buscaba un profesor para editar un nuevo libro. O’Donnell escribió para decir que no le gustaba el libro y que podía escribir uno mejor. Le aceptaron la oferta.

En 1936, mientras O’Donnell era directora de la escuela Young, Row, Peterson and Co. publicó sus primeros libros: una serie de libros de enseñanza de la lectura protagonizados por unos hermanos llamados Alice y Jerry. La serie fue revolucionaria en la enseñanza de la lectura: incluía una guía de enseñanza y planes de lectura separados para lectores superiores, medios e inmaduros.

Los libros estaban llenos de aventuras; O’Donnell quería que las historias fueran algo más que lecciones de vocabulario. Se esforzó en escribir para los niños. Consideraba que los jóvenes eran los críticos más duros, un grupo que no toleraba las tonterías sentimentales ni la moralina de los adultos.

O’Donnell escribió personajes tridimensionales envueltos en historias detalladas que enseñaban a la vez que divertían. Alice y Jerry recorrían el mundo en tren o exploraban su ciudad natal ficticia, que compartía una historia paralela a la de Aurora. Más tarde, O’Donnell añadió una segunda serie, los libros de Janet y John, que siguieron reeditándose durante cuatro décadas.

Sus libros se convirtieron en clásicos infantiles, adorados por lectores y profesores. En total, O’Donnell escribió 47 títulos y colaboró en otros 53. Entre los dos conjuntos, O’Donnell vendió más de 100 millones de libros en todo el mundo.

En 1946, dejó el distrito escolar para convertirse en directora del Departamento de Lectura de Row, Peterson and Co., en Evanston (ahora conocida como Harper Collins). En 1965, una escuela primaria de East Aurora fue nombrada en su honor.

La señorita O’Donnell vivió en Aurora toda su vida. Murió en 1985 a los 95 años.

“El mundo sigue siendo un lugar maravilloso”, dijo a los alumnos del instituto de East Aurora al recibir su distinción de ex alumna. “Un lugar para la risa y la alegría, para la tristeza, sí, pero también para la belleza y la bondad y la esperanza y las aspiraciones emocionantes”.